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正在崛起的过滤材料市场

作者:admin 来源:未知 发布时间:2018-08-16 13:44

在以往人们的观念中,过滤是一个既高深、又神秘的概念,随过滤市场逐年稳定的增长及所带来的高额利润,引起越来越多人关注和资金投入,特别是无纺布生产技术发展很快,应用领域也在不断扩大,正逐渐取代纸张、机织布、玻璃以及其它材料,无疑市场需要技术含量更高的新型无纺布,生产商对投资回报率的期望值要求也更高。
 
然而,盲目进入过滤市场并不切合实际,需要创新性思维、尖端技术的同时,还要产出低成本高效率的产品,上述特点使过滤行业躲过了一场严重经济危机,新年伊始,无论新手还是资深生产商都在紧锣密鼓研制新技术,拓展新用途,以满足下游客户的高标准要求。
 
由无纺布工业协会(INDA)发布的一份正式报告表明,目前过滤市场正处于健康的发展态势:从滤材生产角度看,北美2007年过滤市场销售量达31亿美元,以五年期为基准,年增长率为2.4%,INDA预计在2012年销售量将增加为35亿美元。过滤市场中增长最快的是工业清灰用布袋除尘器、筒式过滤器、家用空调通风过滤(HVAC)、空气滤清器、高效过滤器(HEPA/ULPA)、一次性面罩和汽车空调过滤器。包括纤维素过滤介质在内,2007年工业过滤用材耗量为108.735吨,产值6.43亿美元,到2012年增加率将达到14%,为7.54亿美元。其中交通、供暖、通风及空气调节(HVAC)占据了过滤市场80%的份额,2007消耗量为108.735吨。此外,空调过滤市场也将快速增长,尽管现在这块市场的年增长率不到1%,然而在高效率以及高利润驱使下,到2012年其增长速率将达到8%。
 
美国Hollingsworth & Vose (H&V)公司一直是过滤行业先进技术的倡导者,其产品已应用于发动机和多种工业过滤、高效及特种过滤、无尘室、水、液体过滤以及各种空气净化、真空吸尘器和生物工程过滤。公司业务发展部主管Angelica Mayman女士认为,市场对过滤器的最高要求是体积小、工作寿命长、能耗低以及性能好,为此H&V研制出一种Capaceon技术,面向于重载空气过滤器、折叠空滤以及润滑油和燃料过滤。Capaceon技术通过容灰能力的增大,可显著增加过滤器的使用寿命,提高过滤效率,或在相同使用寿命的前提下,能进一步降低过滤器的体积。在Capaceon基础上,去年H&V又推出了Nanoweb和Nanowave新技术,Nanoweb针对燃气涡轮发动机和重载空气过滤市场,它有两种延伸产品,其一是含合成纤维的不吸湿滤材,其二是阻燃类型滤材,同时公司还计划推出Nanowave的延伸品种,通过增加过滤介质的面积来改善过滤器的机械性能。
 
另一家致力于新技术开发的是美国Ahlstrom公司,其产品主要应用于交通运输领域。公司液体过滤销售部副经理Jerome Barrillon先生说,“市场对燃料和水分离过滤产品要求量大,因此我们正致力于水和新燃料分离技术的研究,此外,对新型滤材的研发也一直在进行,其中一项创新是Disruptor技术,传统滤材在过滤病毒和细菌等非常细小的颗粒时,需要施加较大的压力才能使水或液体通过,因而流速非常慢,而Disruptor采用了独特的复合技术,将含有铝离子的纳米纤维接枝到微细玻璃纤维上,经过湿法制成,由于纳米纤维在纤网中创造出无数微孔,能够截留那些细小粒子,且产生的阻力小,对流速不会产生影响。”
 
与Ahlstrom一样,PGI也在过滤新技术方面加大投入。公司的工业过滤市场集中在北美地区,主要用途为液体过滤,包括牛奶、水以及汽车工业的液体过滤和分离。公司打算在2010年利用已有Lineair品牌进入空气过滤市场,如喷漆车间、医院以及工业用燃气轮机等。
 
美国Southern Felt是一家具有22年针刺过滤材料生产经验的制造商,产品主要应用领域是工业空气过滤,如产生大量烟气和燃煤企业,发电厂、水泥厂、炼钢厂和沥青厂等,据公司销售部副经理Michael Konesky介绍,其低成本高效率的创新技术Pleat Lox——一种折叠型过滤材料,其优势在于过滤时可产生低压降和高穿透率,特别适合高温污染严重的场合。
 
美国Johns Manville是一家具有25年生产经验的公司,掌握了先进的滤材生产技术,主要面向空气和液体过滤市场,如空调通风(HVAC)、汽车工业、高效(HEPA/ULPA)、吸尘器、有毒气体过滤、冷却油、食品和饮料、水处理及泳池过滤,最近公司还在制药、机械制造、医疗、化工厂以及多种工业过滤领域取得实质性突破,公司过滤分离部经理Christian Hassmann先生说,“通过采用纳米纤维,并经过湿法、干法、纺粘和熔喷等方法与其他纤维结构相复合,可以为用户提供不同级别的新型滤材。”
 
来自新人的问候
 
位于美国新泽西州的Precision Custom Coatings LLC (PCC)在无纺布其它应用领域取得成功后,去年开始进军过滤市场。公司过滤部经理David Reaman先生说,“我们现在可以生产过滤效率评级在MERVE8~11范围的滤材,其中11等级已经是大多数商业、工业和家用领域的最高值,激烈竞争、市场对高过滤效率等级和良好性能过滤器的需求,促使我们不断努力研制高等级产品。”
 
蓄势待发
 
滤材市场的健康业绩在一定程度上弥补了经济危机的影响,H&V公司Mayman女士说,“口罩市场因为H1N1和其它传染性疾病的原因而异常火爆,且这种状况将持续很长时间。”
 
Ahlstrom业绩增长主要来自于液体过滤业务,公司产品涵盖了所有液体过滤领域,包括水过滤、生命科学、医院和食品加工,Barrillon先生将成绩归功于公众对健康饮水意识的觉醒以及政府对工业排放废水的限制,他说,“生命科学过滤领域包括实验室、诊断室以及医疗应用,不管价格有多贵,只要生病就有需求,因而市场占有率稳定。对食品行业也是如此,经济萧条时,人们趋向于吃更加便宜的食物,对快餐的需求量很大,因而对食用油过滤的需要大增。”PCC公司Reaman先生表示赞同,公司产品在食用油过滤领域也显示出较好的应用前景。
 
扩张和合并
 
适时进行扩张和合并也是取得成功的条件之一。Ahlstrom一直从事交通/汽车过滤业务,在五、六年前才开始涉足其它领域,背后的支撑源自于公司独特的过滤技术。Ahlstrom一直想做大做强其滤材业务,公司在空滤市场(HVAC)进行了特别收购和投资,并以此为平台,将拥有的多种无纺布生产技术用于产品开发。公司最近把在北美的五个工厂进行了资产合并,Barrillon先生说,“通过合并,使生产规模达到理想水平,一旦经济复苏,产能很快恢复原来水平,甚至得到增加,虽然这段时间比较痛苦,也关掉了一些工厂,但是我们在北美有较好的滤材生产基础。”
 
PCC也通过合并求发展,今年早些时候,公司关掉在马里兰州的工厂,将设备并入新泽西州工厂,同时在中国工厂有成衣生产业务,目前公司在寻求除成衣外其它市场的发展机会。
 
过滤市场的未来
 
对于空气和水过滤市场的发展趋势,Ahlstrom公司Barrillon先生表示:“过滤效率高、能过滤掉更加细小的粒子将成为主流,是Ahlstrom以及滤材生产商们的终极追求,因为只有无纺布生产技术可以提供微细和纳米级纤维,并将多种细小纤维组合成最好的滤材。”Southern Felt公司的Konesky先生认为:“最大的市场是燃煤发电厂,为降低煤发电造成的污染,要求滤材能捕捉更加细小的粒子,同时过滤效率高。”PGI公司De Wolff先生表示:“可循环再利用、政府法规、可持续发展标准以及供应链合并将成为未来过滤市场的主题,公司已经预计到这一点,并准备好了应对措施”。当然,未来的竞争也体现在低成本上,特别是在空滤市场,Johns Manville公司Hassmann先生说:“在过去的五年中,越来越多人参与生产过滤器,竞争日趋激烈,特别是在对资格认证和产品性能要求不高的二级市场。”Pearce先生认为政府立法将提供更好的机遇,如ASTM对HVAC过滤性能测试方法的修订,为有能力生产高等级MERV 7~8过滤器的生产商提供了良好的市场机会。
 
对于过滤材料生产技术,Hassmann先生认为采用不同种类、细度和长度的纤维原料,以及不同生产方法的组合是未来滤材技术的发展方向,如合成纤维、玻纤、纳米纤维以及较粗纤维的混合采用,湿法、纺粘和干法组合使用等。
 
目前,生物燃料成为研究热点,Mayman女士表示,“当人们谈到高性能滤材时,意味着滤材有能力提供更好的保护、耐热和拒水性,而生物燃料在汽车里的燃烧机理和汽油完全不同,这方面需要创新技术,然而将植物用做人类吃的食品还是作燃料也应该做合理的选择。”
 
绿色家园
 
无纺布供应商对前途非常乐观,因为人们对生存的空气质量和饮用水清洁度越来越关注,为滤材市场提供了广大发展空间。Hassmann先生说,“人类为减轻全球气候变暖的趋势,减少对空气和水质的污染,降低一切有害物质排放的要求越来越强烈,滤材和过滤器生产商责无旁贷,有义务担负起让地球更清洁、生活更健康的责任。因此,未来能够减少对空气和液体污染,特别是对水体污染的可持续发展、创新性产品最受欢迎。”Barrillon先生也有同感,但认为还要注意引导公众意识的觉醒,他说:“像Brita和Put这类消费品大公司已经起到了很好的表率作用,过滤市场的发展同样需要引导。”Pearce先生补充说:“除了改善空气和水质外,开发具有可持续发展前景的基材、性能好、生产和消费的成本低也非常必要。清洁的空气、干净的水质以及低能耗高效率的过滤是本行业发展的两大驱动力,其它还包括滤材的可循环利用性以及特殊环境下过滤的高效性,如医院以及为降低流感和细菌的侵袭提供健康保护。”
 
PCC公司的Reaman先生预测过滤行业两个增长点是:用于液体过滤的微米级针刺过滤毡以及除尘袋。液态油漆通过微米级过滤介质过滤后才能达到一定规格尺寸的要求;除尘袋作为空气过滤系统的一个组成部分非常重要,如在大型粮食加工厂,空气中充满粉尘颗粒,粉尘过多容易产生爆炸,需要除尘袋将粉尘颗粒过滤掉。
 
总之,当今的滤材市场机遇和挑战并存,是否进行投资加入还有待观察。过去的几年中一些知名无纺布生产商已经开始投资过滤市场,如美国DuPont和PCC公司,还有一些公司对产能进行了扩增。围城之外的人在虎视眈眈关注过滤市场的时候,听听资深人士经验之谈很有帮助,正如H&V公司的Mayman女士说:“随着市场的发展,滤材生产技术也在发展,我们欢迎不同技术条件的无纺布公司加入,在互惠互利的基础上,谋求合作,共同推进过滤技术的向前发展。”